Pourquoi apprendre le gaélique? (2)

(…ou tout autre langue inutile?)

On me pose régulièrement LA question. Certains attendent une explication solide et rationnelle, du genre « c’est parce que vous habitez en Écosse ? » Allez savoir pourquoi, personne ne me demande jamais pourquoi j’ai appris l’anglais.

Apprendre une langue est un défi, surtout en Europe occidentale, peut-être plus encore au Royaume-Uni. Dans les pays où le monolinguisme règne sans partage, l’activité est même souvent perçue comme une forme de réussite ou de victoire.

Ne donne-t-on par pour preuve des qualifications d’une personne qu’elle « parle très bien anglais » ?

Les gens qui apprennent l’anglais considèrent d’ailleurs que leur ambition devrait aussi être celle de leur chef d’État. Implicitement, le fait de parler anglais apporterait ainsi une forme de supériorité sociale.

The Local (qui décidément préfère colporter des préjugés que d’informer) rapporte par exemple que “neuf étudiants français sur dix pensent que leur président devrait parler couramment anglais“.

Pourtant, quand on a déjà réussi à apprendre une ou plusieurs langues véhiculaires, parler anglais n’a rien d’un défi. C’est donné à tout le monde. La vraie supériorité, c’est de réussir à apprendre une langue minoritaire.

C’est un peu comme le Mont-Blanc et l’Heiger. Les touristes rêvent tous du mont Blanc, mais les alpinistes savent que le vrai défi, c’est l’Heiger.

Aux critiques de ceux qui ne comprennent pas à quoi servirait de se hisser sur des montagnes où l’on ne trouve rien, les conquérants de l’inutile opposent la gratuité du jeu et la beauté du geste.

Leur sentiment de supériorité est une forme d’arrogance, mais il ne diffère de celui qu’affichent les étudiants français que par sa nature, plus sublime, car dénuée d’intérêt matériel.

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