Faire des pieds et des mains (4)

10 doigts et 10 orteils : le système vicésimalRécemment, sur un forum, un type qui avait lu beaucoup de livres et possédait beaucoup de diplômes m’a assuré qu’il n’existait dans le monde que trois systèmes de numérotation: 5, 10 ou 20.

Étant donné qu’il y aurait tout de même plus de 6000 langues sur la planète (d’après l’Unesco), je me suis permis de douter d’une telle affirmation et d’effectuer une brève recherche sur Wikipedia.

D’après les wikipédiens, le système “duodécimal” (base 12) serait employé dans une langue du Népal:

capture-decran-2016-09-12-a-12-29-50

Toujours d’après eux, le système “quaternaire” (base 4) aurait été en usage dans les langues chumash (langues amérindiennes du sud de la Californie) et le serait toujours en ventureño:

Capture d’écran 2016-09-12 à 12.33.33.png

On dira ce qu’on veut du système décimal, je trouve personnellement qu’un système où il suffirait de compter jusqu’à 4 serait franchement plus simple:

“Un, deux, trois, quatre, un et un, un-deux, un-trois, un-quatre, deux et un, deux-deux, Etc.” (Ça me rappelle d’ailleurs le système des Shadoks.)

Je ne sais pas combien de systèmes de numération existent dans le monde et je ne sais pas lequel est le plus simple, mais de toute façon: “si tu sais compter jusqu’à deux, tu peux compter jusqu’où tu veux!” 🙂

detritus

Le guet des orfèvres, Terry Pratchett 1993 (éd. L’Atalante, 2000, pour la traduction française)

 

 

 

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