L’écossais, l’highlandeur ou le gâlic ?

Le gaélique écossais (gàidhlig en v.o., prononcé gâ-lic) ne possède pas de nom simple.

C’est un descendant de la langue des Gaels, comme l’irlandais (gaeilge) ou le mannois (gaelg), mais contrairement à ces deux autres langues, dont le nom est associé à un territoire, il doit partager le statut de  « langue écossaise » avec le scots, langue germanique proche de l’anglais.

Du coup, on est jamais trop sûr et pour vérifier qu’on parle bien de la même langue, on continue d’employer l’expression « gaélique écossais », constituée d’un nom générique et d’un qualificatif.

C’est nul.

Pour faire la distinction, on pourrait l’appeler « l’highlandeur ». Après tout, le scots est plutôt la langue des Lowlands, où il porte d’ailleurs le nom de « lallans ».

Sauf que « Highlands » est un nom anglais — donner un nom anglais à une langue celtique, ne serait-ce pas effacer sa celtitude ?

[PS : on me suggère “calédonien”. Le problème est le même : donner un nom latin à une langue celtique, ne serait-ce pas effacer sa celtitude ?]

D’ailleurs, pourquoi ne pas utiliser le nom gaélique des Highlands ?

Parce que leur nom gaélique est « Gàidhealtachd » (prononcé gâ-ielle-torc), littéralement la « Gaélie », ce qui est aussi le nom donné aux régions d’Irlande où l’irlandais est la langue principale (Gaeltacht)… On tourne en rond.

Personnellement, je proposerais bien « gâlique ». Ou mieux : « gâlic ».

Cette orthographe tente de reproduire la prononciation gaélique de « gàidhlig ».

Surtout, elle a le bon goût d’employer l’accent circonflexe français à des fins plus utiles que celle de représenter « une importante difficulté de l’orthographe du français » (dixit le Journal officiel de la République française du 6 décembre 1990).

D’autant plus que tous les anglophones vous le diront:

EVERYONE KNOWS THE FRENCH LOVE GÂLIC

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